skip to Main Content

Onze internetverslaving vernietigt de planeet en het is erger dan je denkt

Onze Internetverslaving Vernietigt De Planeet En Het Is Erger Dan Je Denkt

Minder vlees eten, een elektrische auto rijden, reizen met de trein in plaats van met het vliegtuig: het zijn allemaal dingen die wij kunnen doen om onze druk op het milieu te verkleinen. Dit zijn onderwerpen waarbij het voor iedereen duidelijk is dat jouw keuze gevolgen heeft voor het milieu. Er zijn echter ook activiteiten die onzichtbaar zijn en waarbij je niet denkt aan de impact die ze hebben. Dit gedrag is niet minder vervuilend, maar daardoor wel moeilijker om te veranderen. Zou jij bijvoorbeeld bereid zijn Spotify, Netflix en Youtube op te geven?

Door: Rafaël Vos

De impact van ons internetgebruik

Even een mailtje sturen, whatsappen met vrienden, muziek luisteren via Spotify, eindeloos ronddolen op Youtube, jouw reis- of foodiefoto’s posten op Instagram of lekker luieren met Netflix. Het hoort tegenwoordig allemaal bij ons dagelijks leven. Maar wat bijna niemand zich realiseert, is de enorme uitstoot waarmee dit gepaard gaat. Natuurlijk, een individueel mailtje of Instagram post doet niet zoveel, maar de som van al ons internetgebruik draagt veel bij aan de uitstoot en dat zal de komende jaren alleen maar toenemen. Dit komt onder andere doordat wereldwijd gezien steeds meer mensen internettoegang krijgen, maar ook in eigen land zullen we steeds meer digitaliseren.

Om de grootte duidelijk te maken: internetgebruik stoot meer CO2 uit dan de luchtvaart. Tussen de 2 en 4%  van de wereldwijde CO2-uitstoot wordt veroorzaakt door ons internetgebruik. Dit verschilt per bron en hangt af van of je naast het datagebruik ook de uitstoot voor de productie van de daarvoor benodigde infrastructuur meerekent. 

Ons internetgebruik vraagt veel energie en het meeste energieverbruik is voor ons onzichtbaar, want dat bevindt zich in de zogenaamde cloud. Alles wat op de cloud staat en ook alle online diensten als Youtube en Netflix staan opgeslagen op servers in enorme datacenters. Datacenters vragen enorm veel stroom. Dit is nodig voor het runnen van de servers, maar er komt ook enorm veel warmte vrij dus er is ook stroom nodig voor de koelinstallaties. Een enkel datacenter kan al evenveel stroom vragen als een stad als Zaanstad en alle datacenters in Nederland samen gebruiken meer stroom dan NS. 

Een groot deel van ons dataverbruik komt voor rekening van video’s, zo’n 80%. Hiervan is een groot deel online streamingdiensten als Netflix, Youtube en Vimeo, maar ook porno neemt een groot deel voor zijn rekening, waardoor je artikelen met de volgende titels kan tegenkomen: “Streaming online pornography produces as much CO2 as Belgium.” Een andere grote verbruiker zijn cryptocurrencies als Bitcoin. Om deze te minen is enorm veel computerkracht nodig en dit vraag inmiddels al meer energie dan een land als België. 

Maatregelen

Als er geen maatregelen worden genomen, zal de impact van ons internetgebruik alleen maar toenemen de komende jaren. Er zal dus actie ondernomen moeten worden. In eerste instantie kunnen de videoplatformen en datacenter-eigenaren iets doen. Zo kunnen zij duurzame energie opwekken of inkopen voor het gebruik van hun datacenters. Ze kunnen ook zorgen dat de verbeteringen in servers en datacenter-infrastructuur zich doorzetten. Daarnaast moet software efficiënter gemaakt worden opdat het minder energie verbruikt. Ook kunnen andere diensten worden aangeboden. Zo luisteren veel mensen Youtube op de achtergrond en gebruiken ze dus alleen de audio. Een slimme dienst zou zijn dat wanneer het tabblad waarin Youtube afspeelt niet open is, alleen de audio wordt gestreamd. Dit zorgt al voor een grote reductie van de datastroom. 

Natuurlijk zijn er ook dingen die jij zelf kan doen om de impact van jouw internetgebruik te beperken:

  1. Ruim je mailbox op. Alle mailtjes die je toch nooit meer leest staan wel op een server en dat kost dus energie. 
  2. Schrijf je ook uit voor alle nieuwsbrieven die je toch niet leest.
  3. Stuur minder mensen in de cc van jouw email. Elke extra ontvanger betekent extra uitstoot.
  4. Gebruik de URL-bar om naar een website te gaan en niet de zoekmachine als dat niet nodig is.
  5. Sla zo min mogelijk op in de Cloud.
  6. Sla jouw veelgebruikte webpagina’s op als favorieten.
  7. Sla jouw favoriete afspeellijsten op Spotify op op je telefoon.
  8. Kijk tv in plaats van streaming. En als je toch liever Netflix kijkt (wat bijna iedereen doet tegenwoordig), kijk dan via Wifi en niet via 4G. 
  9. Kijk video’s op een kleiner scherm en gebruik daarbij lagere kwaliteit. Heb je echt die High Definition video nodig of zie je eigenlijk nauwelijks verschil bij lagere kwaliteit?
  10. Zet je Wifi uit als je niet thuis bent.
  11. Gebruik jouw laptop, smartphone en andere devices zo lang mogelijk. 
  12. Ook kun je Greenpeace helpen met de Clickclean petitie om Netflix aan te sporen duurzame energie te gebruiken. 
  13. Daarnaast zijn er een paar leuke, handige en inzichtelijke tools: 
  • De Carbonalyser is een add-on van The Shift Project die inzichtelijk maakt hoeveel elektriciteit en CO2-emissie jouw gesurf op het internet veroorzaakt. 
  • Heb jij een eigen website, dan kan je de voetafdruk van jouw website testen via https://www.websitecarbon.com/. Dit laat zien dat wij zelf ook nog wel iets kunnen verbeteren. Ethical.net geeft tips hoe je vervolgens jouw uitstoot kan reduceren. 
  • Gebruik zoekmachines als Lilo en Ecosia in plaats van Google.
  • En om te helpen jouw mailbox schoon te maken, kan je cleanfox gebruiken. 

We zijn nu aangekomen bij het einde van dit artikel, maar tot slot heb ik nog een gouden tip. Sla je laptop dicht of doe je smartphone weg en ga naar buiten of pak een boek. Wees even lekker offline, want dat stoot ten slotte het minste uit. 

Bronnen

https://www.dw.com/en/is-netflix-bad-for-the-environment-how-streaming-video-contributes-to-climate-change/a-49556716
https://cleanfox.io/blog/digital-pollution-en/the-solutions-to-reducing-your-carbon-footprint-on-internet/
https://www.volkskrant.nl/wetenschap/internetten-vreet-stroom-maar-met-slimme-software-kan-computer-groener-draaien~b20fc573/
https://www.bbc.com/news/technology-45798523

Rafaël Vos

Rafaël is bezig met zijn master Chemistry aan de Universiteit Leiden. Hier volgt hij de richting ‘Energy & Sustainability´ omdat hij gelooft dat scheikunde een cruciale rol speelt in het verduurzamen van onze wereld. Binnen de chemie heeft hij zich gespecialiseerd in (elektro)katalyse. Via de Duurzame Student hoopt hij ook andere studenten mee te geven wat voor een rol de natuurwetenschappen, en scheikunde in het bijzonder, spelen in een duurzame wereld.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back To Top